新型生物传感器可分离和靶向治疗白血病干细胞

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干细胞因具有自我复制、增殖和分化的特性,使得白血病干细胞成为所有白血病细胞中最恶性的细胞。了解白血病干细胞的调控机制已成为癌症研究的重要领域。

据麦姆斯咨询报道,以色列特拉维夫大学(Tel Aviv University,简称TAU)的一个研究小组开发出一种新型生物传感器,可分离和靶向治疗白血病干细胞。该研究小组由TAU萨克勒医学院(TAU's Sackler School of Medicine)病理学系的Michael Milyavsky博士领导,在1月31日发表于英国学术期刊《Leukemia》的研究中阐述了其独特的基因编码传感器及其识别、分离和鉴定白血病干细胞的新技术。

“血癌存活率低的主要原因是白血病干细胞对治疗存在固有抵抗力,” Milyavsky博士说。“只有小部分具有高再生潜能的白血病细胞会导致白血病复发,但由于缺乏专业的白血病干细胞分离技术,到目前为止,还无法对这些干细胞进行全面的研究和特定的靶向治疗。”.

最近,癌症研究人员利用细胞表面的标记来区分白血病干细胞和其他癌细胞,但收效甚微。“尽管能依据干细胞的表面标志物特征将其区分标记,但仍有隐藏的癌症干细胞分化其细胞表面标志物,这使得这些干细胞能够逃脱靶向治疗,”Milyavsky博士解释说,“我们的传感器成功地克服了仅依据白血病干细胞表面标志物特征将其区分标记的问题。”

“我们相信,这款生物传感器可以为精准肿瘤学研究提供原型,以靶向治疗特异性白血病干细胞,帮助患者对抗这种致命疾病。”

研究人员在基因组数据库中搜索“增强子”,即基因组在干细胞中特别活跃的特定调控区域。然后,他们利用基因组工程开发出一种将活跃的干细胞增强子与荧光基因相融合的传感器,该荧光基因用于标记增强子活跃的干细胞。

研究人员还发现,在传感器中呈阳性反应的白血病干细胞对一种名为4-HPR(芬维A胺)的廉价抗癌药物敏感,这为可能从这种药物中获益的患者提供了一种新型生物标志物。

“使用这种传感器,我们可以对患者体内的白血病细胞进行条形码编码,从而实现可筛选靶向药物的个性化治疗方案,以找到能够同时靶向治疗不同白血病病症和其对应的白血病干细胞的最佳药物组合,” Milyavsky博士总结道。“我们也有兴趣开发杀伤基因,以根除在传感器中显示活跃的特异性白血病干细胞。”

研究人员目前正致力于研究白血病干细胞的活跃基因,希望找到靶向药物。

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