MEMS代工厂Rogue Valley Microdevices的成功之路

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据麦姆斯咨询报道,Rogue Valley Microdevices(以下简称RVM)是美国为数不多的纯MEMS代工厂之一。MEMS市场面临两种截然不同的需求,常常让代工厂处于两难的境地。一方面是一些高利润的新技术,如压电式麦克风;另一方面则是一些大批量的商用器件,如压力传感器和加速度计等,其主要依靠压低价格取得竞争优势。

MEMS代工厂Rogue Valley Microdevices的成功之路

Rogue Valley Microdevices首席执行官:Jessica Gomez

RVM的首席执行官Jessica Gomez表示,该市场最大的挑战是如何有效地解决盈利问题。她入职的首家公司——Standard Microsystems,试图从半导体行业转向MEMS行业,但结果却比任何人预期的都要困难。之后Jessica Gomez被雇用到Xponent Photonics公司(后来被Hoya Corp.收购)负责研发全光开关(all-optical switch)。然而该项目进行地并不顺利,所以后来代工厂开始向高校提供诸如深反应离子刻蚀(deep reactive-ion etch,DRIE)和薄膜沉积等服务。

“这很成功。”她说,“我们团队当时有九个人,现金流良好。虽然最终这家公司被收购了,但在那里我们为未来建设RVM开创了一种新的商业模式。那时候我们把相关文件带回家,研究哪些设备赚钱。幸运的是,为了抵扣租金,前一家公司留下了他们洁净室的设备。而我们在没有付出成本的情况下,带走了这些设备,随后开车带去了Medford(美国,梅德福)。”

那是2003年。从那以后,RVM开始接一些小型项目并组建团队。2008年,经济衰退来袭,几乎摧毁了公司。RVM在此艰难的经济环境下举步维艰地撑到经济复苏,将重心转移到生物技术和MEMS的交叉领域。因此,虽然从技术上讲,RVM不是一家初创企业,但其商业模式发生了根本性转变。

“最终奏效的是将MEMS技术、制造与生物技术结合。”Jessica说道,“各种各样的医学应用,从葡萄糖监测、蛋白质分析到不同类型的化验。我们目前正在研究一种芯片,可将其植入大脑,从而改变帕金森病患者的脑电波。该项技术的挑战在于如何创造可重复的制造工艺。”

该公司同时还在对石墨烯器件的制造进行试验,目前仅处于研究阶段,以及用于激光雷达(LiDAR)和物联网(IoT)的芯片。但定制8英寸MEMS制造和晶圆服务仍是该公司的核心。

RVM如今已成为了SEMI(国际半导体产业协会)努力提高女性科技影响力的新星之一。“我们市场的首要问题是人才短缺。”SEMI总裁兼首席执行官Ajit Manocha表示,“半导体行业发展得非常好。市场规模大约有4300亿美元,一些专家预测到2030年该将达到1万亿美元。但人才短缺仍将是一大挑战。如今,日本、中国和韩国都在积极培养工程师,但在美国,STEM教育在过去20年中减少了两倍。我们需要更多的女性指导,我们更需要像Jessica Gomez这样的榜样。我们需要让成功的女性成为大家关注的焦点。”

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